木材、铝业、钢铁、农产品和对华政策,拜登上台能让加拿大贸易往日重现吗?

木材、铝业、钢铁、农产品和对华政策,拜登上台能让加拿大贸易往日重现吗?
拜登和特鲁多,2016年12月9日在加拿大渥太华,来源:CFP

加拿大和美国有着很长一段自由贸易的历史,但在特朗普的4年任期中遭遇了重大打击,他不但推翻了北美自由贸易协定(NAFTA),将之改写为“美墨加协议”(CUSMA)),还发起了不止一次对加拿大铝材和钢材的惩罚性关税,加拿大的木材行业也同样因此遭受打击,加拿大不得不以对应的报复政策换回喘息之机。

加上新冠疫情的影响,号称“永不关闭”的美加边境也已经关闭大半年,看起来开放无期。

拜登当选为新一任美国总统,和渥太华关系甚佳的他,会不会在1月20日宣誓就职后恢复美加贸易的昔日荣光?

加方多位分析人士认为,这种希望过于奢侈,摆在拜登政权的种种困境,将使得美加贸易关系的修复相当缓慢,甚至可能停在原地。

胶着的选情和美国残留的特朗普主义

美国大选当天早上,温哥华电台主持人问加拿大总理贾斯廷·特鲁多,他最担心的跨境问题是什么。总理说,“贸易” 。他希望加拿大的产品继续进入美国市场,同时确保我们加拿大的就业机会得到保护,希望加拿大的工人得到保护,希望货物穿越边境顺畅流动。

加拿大哈珀政府的的一名前政策顾问安德烈亚·范·伍格特(Andrea van Vugt)表示,特朗普咄咄逼人的“美国优先”的进攻给了经济脆弱的工人们希望,即使在他卸任总统后,所谓“特朗普主义”依然会存在,甚至可以影响接下来民主党政府的决策。

尽管当选总统拜登这次在密歇根州和宾夕法尼亚州等工业中心州的表现不错,但尚不清楚他们是否依旧支持特朗普贸易保护的政策。

重新谈判的北美自由贸易协定关于汽车行业的新规定将于今年冬天生效。但目前还不清楚拜登想要花费多少政治资本来让特朗普的协议获得成功。

尽管政客们在华盛顿来来去去,但实力强大、资金充足的行业游说团体的影响力依然存在。

美国木材联盟成功地用一轮又一轮的关税打击了加拿大的木材行业,但这个联盟不会有任何进展。美国国会或政府从来没有响应过加拿大关于林木产品自由贸易的呼吁。给加拿大木材加关税不是一个党派要求。这是一个持续的需求。

尚未敲定的参议院席位和拜登“购买美国货”的口号

尽管赢得了总统选举,但是民主党人并未获得他们预期的在参议院一边倒的“蓝潮”。目前参议院多数席位的仍不知鹿死谁手,如果共和党人再度占据上风,拜登可能会提名一名保护主义的贸易代表,从而向民粹主义的左翼靠拢。

共和党人控制的参议院基本没有可能让任何一个偏离中心(偏左)的内阁部长的任命得到确认。

与此同时,帮助拜登入主白宫的不是美国农村。维持美国农民生存的数十亿美元补贴是特朗普连任战略的组成部分。国会不太可能关闭补贴水龙头。

这对加拿大的农产品行业尤其是鸡蛋、牛奶和禽制品来说,意味着一切维持原状。

加拿大西部基金会贸易和投资中心主任卡洛·戴德(Carlo Dade)表示,“我不认为拜登能做出让步,告诉美国农民,‘嘿,你们在特朗普手下干了两年,终于赢了些什么,现在我要把它还给他们,因为这对我们的盟友不公平。’”

更不用说,拜登的竞选口号中包含了一句“购买美国货”(buy America)。

和第三方国家的国际贸易

不止一位加方人士认为,因为美国面临着严峻的大流行和经济考验,拜登政府很难把美加贸易,甚至是整个全球贸易作为新政府工作的重中之重。

戴德认为,“美国人们选择拜登的原因与加拿大毫无关系。”

可能拜登上台会重新加入那些特朗普政府选择退出的国际机构,比如国际卫生组织(WHO)等,并修复和国际贸易组织(WTO)的正常往来,但是所有的问题并不会马上得到解决。

戴德说,希望至少现在美国可以建设性地参与改革进程,并阐明它希望加拿大等具有改革意识的合作伙伴做些什么。 “然后谈判就开始了,欧洲人、加拿大人和其他人说,‘哦,不,我们不会那样做’。但至少这个过程会开始。”

对华政策的变化

美国政府在对华政策上的变化(或者不变)也将继续影响到加拿大的利益。

新冠大流行使中国得以利用其巨大的经济实力发挥地缘政治影响力,迫使贸易伙伴要么忽视其侵犯人权的行为,要么冒失去关键供应链和融资的风险。

哈珀政府前政策顾问安德烈亚·范·伍格特认为,在这种环境下,拜登如果对中国让步将是一个“战略错误”。如果拜登现在退缩,“中国将把它视为一种软弱的迹象。”

此前特朗普喜欢吹嘘他与中国国家主席习近平谈判达成的贸易协议,这些协议要求中国购买更多美国商品。不管那些协议有没有完全实现,这对于继任者都是一个不可忽视的对比。

加拿大西部基金会的贸易和投资中心主任卡洛·戴德说,“美国人能够保持对中国的惩罚性战略,同时仍在推进和确保美国的关键利益。我们其他人没有。”他 认为这与上世纪50年代的紧张局势有相似之处。当时美加两国在争夺中国粮食市场的同时,还在冷战安全问题上进行合作,这使得两国关系紧张。

目前,加拿大的油菜籽、牛肉和猪肉出口,仍然在为加拿大与美国合作起诉华为高管孟晚舟的商业行为付出代价。

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